Después de años de inacción, Alberta, finalmente hace lo correcto por los trabajadores agrícolas

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Edmonton – Noviembre 23 del 2015 - Después de años de inacción y negligencia de parte de los sucesivos gobiernos conservadores, los trabajadores agrícolas en Alberta finalmente tendrán los mismos derechos y protecciones laborales que los demás trabajadores de la provincia han disfrutado durante décadas, gracias a la nueva legislación que se está introduciendo por el gobierno NDP de Rachel Notley.

El último Martes, el gobierno presentó el Proyecto de Ley 6: Protección Mejorada para la Ley de Trabajadores Agrícolas y de Granja así como en la legislatura de Alberta, que extiende la legislación laboral básica a los 60,000 empleados de granjas y ranchos que trabajan en la industria de la agricultura en la provincia.

Una vez aprobado, el proyecto de ley va a proporcionar a los trabajadores agrícolas con cobertura de Compensación a los Trabajadores desde el 1ero. de Enero del 2016; con la inclusión bajo la Ley de Salud Ocupacional y Seguridad para la misma fecha; y la capacidad de unirse a sindicatos y negociar colectivamente en virtud de las Normas de Empleo y de la Legislación de Relaciones Laborales para la primavera del 2016.

El proyecto de ley es una gran victoria para los miles de hombres y mujeres que trabajan en las granjas de Alberta, y viene después de años de lucha de parte de la UFCW Canadá y la Alianza de Trabajadores Agrícolas (AWA) pidiendo por los derechos de negociación colectiva, la cobertura de compensación de trabajadores, y las protecciones de salud y seguridad para los trabajadores de granjas y ranchos en la provincia.
Antes de la introducción del proyecto de ley, Alberta es la única provincia de Canadá donde los trabajadores agrícolas estaban exentos de la legislación básica en los centros de trabajo y no podían rechazar los trabajos peligrosos.  Como resultado, a la gran mayoría de los trabajadores agrícolas se les negó la asistencia financiera y resarcirlos en caso de ser lesionados.

A pesar del hecho que ha habido más de 400 muertes en los campos agrícolas y más de 9,000 hospitalizaciones de trabajadores agrícolas en Alberta desde el año 1990, un sinnúmero de gobiernos Conservadores no tomaron las medidas para proteger a los trabajadores agrícolas, sin proporcionarles los mismos derechos laborales y protecciones que se aplican a la mayoría de los trabajadores en la provincia.  Los Conservadores también se negaron a prohibir el trabajo infantil en las granjas de Alberta durante su reinado de 44 años en el poder.

En las últimas dos décadas, la UFCW Canadá ha sido la voz líder para la reforma legislativa que tiene como objetivo incluir a los trabajadores agrícolas en la negociación colectiva provincial y en los estatutos de salud y seguridad en todo el país.

En Ontario, nuestro sindicato logró asegurar la cobertura de salud y seguridad ocupacional para los trabajadores agrícolas en el año 2006 después de elevar la conciencia pública sobre el tema en el transcurso de tres años.  Tras una batalla legal larga y la publicación de un informe de investigación de avanzada que detalla la "estafa" del gobierno federal a los trabajadores agrícolas de temporada que aportan en el sistema de Canadá el Seguro de Empleo (EI), la UFCW Canadá también ganó que el EI cubriera las prestaciones de licencia parental para los trabajadores migrantes agrícolas empleados en Ontario en un importante caso judicial durante el año pasado.

A la luz de la evidencia que se presentó por primera vez ante el Ministerio de Relaciones Laborales de B.C. (BCLRB por sus siglas en inglés) por el Local 1518 de la UFCW Canadá, en Enero pasado la Corte de Apelaciones de BC confirmó la sentencia de la Corte Suprema Provincial de Justicia que México había participado en actividades antisindicales y había tratado de ocultar estas actividades a raíz del éxito de la iniciativa de una unidad de sindicalización de los trabajadores agrícolas migrantes en el año 2012.

Los Locales Sindicales de la UFCW Canadá también representan a cientos de trabajadores migrantes así como a trabajadores locales agrícolas en granjas en todo BC y Quebec, y en asociación con la AWA, nuestro sindicato opera centros de apoyo en todo el país dedicados a ayudar a los trabajadores agrícolas.

Mientras tanto, la reciente victoria en Alberta, llega después de una campaña de tres años hecha por la UFCW Canadá y el AWA -- apodada "La seguridad AHORA para los trabajadores agricolas de Alberta" – destinada a garantizar los derechos laborales y la protección de la salud y seguridad para los trabajadores de la agricultura en la provincia.

"Siendo el sindicato líder para los trabajadores agrícolas, la UFCW Canadá ha defendido durante mucho tiempo por las protecciones de salud y seguridad y los derechos laborales de los trabajadores agrícolas en todo Canadá, por lo tanto, alentamos al gobierno de Notley que tome las medidas para proporcionar seguridad, equidad y la justicia para todos trabajadores agrícolas en Alberta", dice el Presidente de la UFCW Canadá, Paul Meinema.

"Esta legislación debió haberse dado hace mucho tiempo, y recomendamos al gobierno de Notley para que finalmente hagan lo correcto para los trabajadores agrícolas de Alberta," añadió el Compañero Meinema.